13.10.11

Grandes mentiras (a medias) literarias: Ángeles y Demonios


Un tema que me parece muy digno de tratar es sobre como a veces grandes autores internacionales toman temas científicos muy a la ligera. Por un parte me parece muy bien que, en un mundo donde la ciencia no está entre los temas favoritos del pueblo, se hable de temas científicos en novelas de interés internacional es un aspecto muy positivo, pero hay que saber hablar. Por ello y tomando como referencia la obra de Dan Brown “Ángeles y demonios” os voy a hacer una serie de preguntas:

¿Qué es la antimateria?
¿Dónde se encuentra?
¿Dónde se produce?
¿Se podría fabricar un explosivo de antimateria?

Imagen obtenida del film "Ángeles y Demonios" 
Para los que hayáis leído el libro os parecerá que podéis responder a estas preguntas, pero Brown comete algunos errores sobre todo en lo referente a la última pregunta.
Entendemos por antimateria la materia compuesta por anti-electrones (electrones con carga positiva), anti-protones (protones con carga negativa)… Hasta aquí todo bastante claro y Brown se queda contento con esta explicación pero con esto no dices nada. Tenemos que ver la antimateria como algo formado a partir del “big bang”, fue postulada por Dirac en la época de mayor esplendor de la física, y dentro de mis pocos conocimientos de física se puede decir que al producirse materia en este big bang a partir del cúmulo de energía inicial por la querida ecuación de Einstein, siempre se produce algo simétrico (demostrado por Dirac de forma teórica y posteriormente de forma práctica), pero hay un problema y es que cuando materia y antimateria contactan estas se “destruyen” formando energía de nuevo, por lo que de ser así en el big bang se produciría la misma cantidad de materia y de antimateria se transformarían en energía y no estaríamos aquí… Esto los físicos lo solucionaron hace ya años según una serie de postulados que en resumen decían que hubo una asimetría en algún punto del big bang que hizo que se produjese más materia que antimateria. Por lo que ya sabemos qué es la antimateria, como se produjo inicialmente y a donde se encuentra, por ejemplo, en el CERN se está generando constantemente partículas de antimateria que se destruyen casi instantáneamente, pero en un PET de un hospital también se produce antimateria por ejemplo, el problema es como almacenar dicha antimateria, y aquí entramos en la última pregunta, hasta ahora no se ha conseguido almacenar antimateria y mucho menos al nivel que plantea el libro, se han generado anti-átomos de hidrógeno pero de alta inestabilidad. Es un campo totalmente apasionante pues no se sabe cómo reacciona la antimateria frente a las leyes físicas que rigen nuestro universo, por lo que conforme se vayan desarrollando nuevos experimentos se irán resolviendo muchas más preguntas y nos adentraremos mucho más en un campo referente a la física de alta importancia. 

Enlace a entrada en wikipedia sobre Paul Dirac:
http://es.wikipedia.org/wiki/Paul_Dirac

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