17.12.17

De la placa Petri a los organoides


En contra de los que muchos piensan, la ciencia básica sigue evolucionando y creciendo en los últimos años, siendo el pilar fundamental del desarrollo científico. Mi campo de trabajo, la biología celular, no es una excepción y en la actualidad estamos asistiendo a la irrupción de nuevos modelos in vitro para el estudio del ser humano, los organoides. Se trata de estructuras que cumplen las características funcionales y estructurales de órganos humanos, pero que son desarrollados en placa petri (in vitro) a partir de células de células madre embrionarias (principalmente). Para obtenerlos, se debe tener un conocimiento profundo de los procesos moleculares asociados al desarrollo de dichos órganos, lo cual en algunos casos, aún no está totalmente descifrado. 

Uno de los ejemplos más destacado de organoide son los mini-brains que reproducen fielmente las estructuras cerebrales. Hace pocos meses hablé sobre estas estructuras en Principia, puedes consultar el artículo completo aquí (enlace). La gran ventaja que ofrecen estas estructuras, es que se pueden utilizar para modelizar procesos que son imposibles de estudiar en los modelos animales, además pueden favorecer que se reduzca el número de estudios con animales, ya que pueden reemplazar algunos estudios con modelos in vivo. Por otra parte, se están utilizando para probar diferentes fármacos como puente entre los modelos celulares y los animales. El abanico de posibilidades es muy amplio y cada día se publican decenas de investigaciones que utilizan este modelo como aproximación metodológica. Si utilizamos el comando "organoid" en Pubmed, obtenemos más de 10.000 artículos indexados.

Además de los mencionados mini-brains, también se han desarrollado modelos de riñón, pulmón o de diferentes regiones del tracto digestivo. En este último grupo entra el organoide de cuerpo gástrico. A nivel embrionario el estómago humano se forma a partir de dos estructuras, el antro gástrico y el cuerpo gástrico, cada una de las cuales por rutas diferentes. Recientemente, investigadores de Centro Médico del Hospital Pediátrico de Cincinnati, encabezados por Kyle W. McCracken obtuvieron el organoide del cuerpo gástrico. Esta estructura presenta las glándulas que llevan a cabo los principales procesos estomacales. Este modelo permitirá estudiar diferentes procesos y afecciones del estómago, además de servir para estudiar el efecto de diferentes fármacos.

Vivimos en una época de florecimiento científico, donde el conocimiento empieza a estar globalizado, por lo que la ciencia básica está en mejor estado de forma que nunca, el ejemplo que traigo hoy es uno más sobre cómo se van identificando nuevas técnicas y aproximaciones para conocer mejor como funciona nuestro interior.

21.11.17

El terraplanista y la posverdad

Hoy se ha viralizado la respuesta de un youtuber terraplanista que ha respondido al mismísimo Pedro Duque y le ha "defendido" por qué la Tierra es plana. 

Aunque nos lo tomamos a risa y broma, se trata de un ejemplo de como en las redes sociales la opinión prevalece sobre la razón. No debemos olvidar que este tipo tiene 88.000 seguidores en youtube. Este es un claro ejemplo de posverdad y en este caso posverdad científica. La pasada semana organizamos, en la Fundación Rafael del Pino, una mesa redonda, precisamente sobre este tema. Contamos con grandes ponentes como María Blasco, Pere Estupinyá, Antonio Calvo Roy, Carlos Elías y Javier García y con Pilar Gil como moderadora. Una de las principales conclusiones que se obtuvieron de la mesa, es que vivimos en una época del "todo vale científico". Cualquiera puede disfrazarse de experto en cualquier tema que esté de moda, a cambio de conseguir likes o por pura ignorancia. Sin duda alguna hacer la ciencia asequible y apasionante para la sociedad e invertir en educación, pueden ser las principales vías para solventar esta tesitura.

En un artículo que he publicado en el blog de Celera, he resumido las principales conclusiones e ideas que se plantearon en la mesa. Puedes leerlo completo en este enlace

Terraplanistas del mundo, la ciencia es la mejor aventura a la que se puede dedicar el ser humano, la ignorancia, en cambio, es la peor de las desdichas.

JFR, 2017

19.11.17

La salud pública puede ser clave en la lucha contra el Alzheimer



La enfermedad de Alzheimer supone uno de los mayores desafíos para la ciencia actual. Hoy os traigo los resultados de un gran estudio epidemiológico que ha puesto de manifiesto la importancia que puede tener la salud pública y la educación en la prevención de esta devastadora enfermedad. 
 
Previamente en el blog he dedicado varios artículos a la enfermedad de Alzheimer, uno de los principales desafíos a los que se enfrenta la neurociencia en la actualidad. En esta humilde blog, he hablado sobre el avance en fármacos como el Aducanumab, sobre las hipótesis de la enfermedad o artículos que relacionan la cultura con esta patología. Hoy quiero traer a la luz un gran estudio que arroja luz sobre cómo prevenir esta enfermedad, aunque ya os aviso que los resultados puede que no gusten a muchos y a otros les confirmen algo que ya sospechaban.

Actualmente, con la conexión global, digitalización de historias clínicas, etc., se pueden realizar grandes estudios epidemiológicos, de hecho, considero que esta va a ser una de las ramas de la medicina que más va a crecer en los próximos años. Para comprender el estudio del que quiero hablar hoy, primero hay que mencionar los estudios de asociación. Básicamente, estos estudios toman un gran número de pacientes sanos y se les hace un seguimiento durante un largo periodo de tiempo estudiando diferentes factores considerados de riesgo o protectores, y otros muchos sin relación (en principio). Con el paso del tiempo se observa la incidencia de estas personas en una determinada enfermedad y se obtienen correlaciones que indican si existen factores que predispongan o protejan frente a dicha enfermedad. Con respecto a la enfermedad de Alzheimer, por estos estudios, se ha visto que tener una buena salud cardiovascular, llevar una dieta equilibrada o hacer ejercicio tres veces por semana, está correlacionado con una menor incidencia de la enfermedad, pero hasta hace poco tiempo, estos factores no habían sido estudiados en ensayos aleatorios. Estos ensayos son los clásicos para probar fármacos donde hay un grupo de control y grupos con diferentes tratamientos, todos aleatorizados.

En 2009 comenzó el estudio FINGER (Estudio Finlandés de Intervención Gerátrica para Prevenir el Deterioro y la Discapacidad Cognitiva), para el que se reclutaron más de 1200 personas de entre 60 y 77 años, edad de riesgo para padecer la enfermedad de Alzheimer. Se dividieron en un grupo control que siguió las recomendaciones clásicas (además de pequeñas sesiones formativas) y en un grupo tratado, los cuales se sometieron a régimen de dieta, ejercicio físico y entrenamiento cognitivo durante 2 años. Básicamente se les recomendaba llevar una dieta saludable  y equilibrada con restricción de consumo de ácidos grasos trans, azúcares refinados y alcohol y un complemento alimenticio de vitamina D. En cuanto al ejercicio también fue tutelado, mientras que el entrenamiento cognitivo fue a través de un programa informático. Una vez finalizado el estudio se empezaron a obtener resultados muy interesantes como que el riesgo de padecer la enfermedad se redujo en un 30% en el grupo tratado, además mostraron mejora en diferentes funciones cognitivas y ejecutivas como la memoria compleja o la velocidad de procesamiento, comparado con el grupo control. 
 
Uno de los artículos publicados sobre este estudio (enlace)
Por lo tanto este estudio confirma que una mezcla de ejercicio físico, control de la dieta y estimulación mental y social (muchas actividades se hacían en grupo) puede servir para prevenir en parte esta enfermedad. No olvidemos que la aplicación de esta metodología fue durante solamente dos años y a edades avanzadas, cuando se considera que la enfermedad ya puede estar desarrollándose aunque sin mostrar síntomas claros. Para profundizar, el estudio ha sido ampliado a siete años más, donde se incorporarán estudios de neuroimagen entre otras técnicas. 

Todo ello con el objetivo de buscar diferentes abordajes para esta enfermedad, ya que actualmente la farmacología no logra dar en el centro de la diana, una buena intervención en salud pública podría jugar un papel clave en la prevención de esta enfermedad. No debemos olvidar el gasto que supone esta enfermedad para los diferentes sistemas de salud, por lo que implementar técnicas económicas y sencillas y que encima arrojen esperanza, puede ser, a día de hoy, una nueva esperanza frente a la enfermedad de Alzheimer.

JFR, 2017

¡Nace de ADICIPEC!

El 13 de Noviembre se presentó en Ciudad Real ADICIPEC, la Asociación de Divulgación Científica y Pensamiento Crítico de Ciudad Real. El nombre en sí es toda una declaración de intenciones que deja claro los objetivos de esta asociación. ADICIPEC está, actualmente, integrada por 17 investigadores de Ciudad Real y se presentó con un encuentro con Pere Estupinyá, con quien estuvimos hablando de divulgación, ciencia, actualidad, etc. 

Desde hace varios años están surgiendo varias iniciativas de divulgación científica en Ciudad Real, una ciudad que en época universitaria cuenta con un ratio de 1:8 estudiantes por ciudadano (más o menos). A pesar de ello, no se observa una integración de la universidad en la ciudad. Pero este panorama está cambiando, y un ejemplo claro es el nacimiento de ADICIPEC. A día de hoy, la asociación está formada por 17 investigadores de diferentes centros de investigación de la ciudad (Facultad de Medicina, Facultad de Química e IRICA, Facultad de Derecho, Escuela de Ingeniería de Caminos, IREC-CSIC y Unidad de Investigación Traslacional del Hospital General Universitario de Ciudad Real).


La asociación se presentó el pasado lunes 13 con un acto llamado "Conversaciones con el cazador de cerebros". Tuvimos la enorme suerte de contar con Pere Estupinyá, con quien conversamos sobre avances cientificos, divulgación, ciencia del sexo, etc. En un formato que busca acercar a grandes figuras de la ciencia y la divulgación a la sociedad de Ciudad Real, dándoles la oportunidad de conversar con ellos a través de sus preguntas. Este formato lo repetiremos en el futuro tras el éxito del primer encuentro. Y es que una actividad así define perfectamente uno de los objetivos de esta asociación, que es acercar la ciencia a la sociedad de Ciudad Real. El segundo objetivo es que nuestros ciudadanos conozcan los avances e investigaciones que se hacen en nuestra ciudad.

El tercer objetivo es generar vocaciones y llevar la ciencia a los más pequeños de la ciudad. Para ello haremos diferentes actividades como las que hemos realizado en las últimas semanas. Una de ellas fue un pleno con concejales escolares de la ciudad que presentaron sus trabajos con motivo del Día Mundial de la Ciencia para la Paz (enlace). Otra actividad fueron los talleres Diverciencia, que congregaron ayer 18 de Noviembre a más de 150 niños en la sala de exposiciones del Ayuntamiento de Ciudad Real. Se ofrecieron talleres sobre el cuerpo humano y sobre química (enlace). 

En definitiva, lo que buscamos con ADICIPEC es que Ciudad Real tenga una agenda cultural científica. Puedes seguir nuestros pasos en nuestra página de Facebook (enlace),  y consultar cualquier duda en adicipec@gmail.com.

JFR, 2017

5.11.17

Ciencia y posverdad

Durante este mes de Noviembre tiene lugar la Semana de la Ciencia de Madrid (enlace), con toda una serie de actividades cuyo objetivo es acercar la ciencia a la sociedad. Desde Celera y en colaboración con La Facultad Invisible y la Fundación Rafael del Pino, hemos  organizando una mesa redonda sobre "Ciencia y Posverdad" con un panel de lujo que contará con:

  • Javier García Martínez, presidente de Celera
  • María Blasco, directora de CNIO
  • Pere Estupinyá, Presentador y Director de "El Cazador de Cerebros"​ en TVE
  • Carlos Elías, catedrático de periodismo de la UNED
  • Antonio Calvo Roy, presidente de la Asociación Española de Comunicación Científica
  • Moderado por: Pilar Gil, periodista en Hearst Magazines

Esta idea surge de un artículo Javier García Martínez publicado en El Mundo donde analizó la ciencia en un escenario de posverdad (enlace). Si estás interesado, puedes obtener tu entrada gratuita en este enlace

JFR, 2017

10.10.17

Nueva colaboración en Princia: Science is comig

Para todos aquellos que piensan en Juego de Tronos y les entra morriña, os dejo un artículo que escribí recientemente para Principia, donde analizo algunos aspectos científicos de la ya mítica serie de HBO. En este caso acompañado de una excelente ilustración de Andrés Palmero. Espero que os guste.

"Según cuentan las novelas, Aerys Targaryen, el rey loco, tenía una gran fascinación por el poder destructivo del fuego, sobre todo del fuego valyrio con el que quiso hacer arder todo Desembarco del rey. Esta misteriosa sustancia incendiaria también es un recurso que a lo largo de la historia utilizan tanto Tyrion como Cersei de la casa Lannister...seguir leyendo".
 
JFR, 2017

Premio jóvenes divulgadores

Una de las estrategias que mayor interés está despertando en la comunicación científica es el uso de los vídeos. Contamos con grandes casos de éxito como FameLab, los diferentes certámenes de tesis en 3 minutos que se organizan por todo el mundo o el éxito creciente de youtubers científicos como QuantumFracture o Javier Santaolalla y Date un voltio (entre otros muchos). A través del vídeo se conecta directamente con el público pudiendo incluir todo tipo de material multimedia que puede hacer más atractivo el mensaje.

En base a el crecimiento de la divulgación científica audiovisual, desde Celera y junto con La Facultad Invisible y la Fundación Rafael del Pino, hemos lanzado los  Premios Jóvenes Divulgadores con el principal objetivo de difundir y premiar el trabajo de jóvenes investigadores. De nuevo una apuesta por fomentar y hacer divulgación del talento en nuestro país. 

Para participar en este concurso solo tienes que grabarte en un pequeño vídeo de máximo 3 minutos contando de una forma divulgativa y rigurosa tú principal línea de investigación o tus principales intereses científicos. Podrán participar todos aquellos investigadores menores de 35 años.

Los vídeos finalistas serán promocionados en las redes sociales de los diferentes organizadores. Además, los ganadores tendrán una publicación del vídeo en Rewisor, junto con un premio en metálico y un lote de Principia, una de las iniciativas más destacadas de la divulgación científica en castellano. Tienes toda la información necesaria para participar en: http://www.acelerame.org/premio-jovenes-divulgadores/.

Mantente informado sobre las novedades en las cuentas de Twitter de los organizadores y colaboradores: